Paul Pogba, mejor jugador joven europeo

El centrocampista francés del Juventus de Turín Paul Pogba se alzó con el premio “European Golden Boy”, concedido por el periódico deportivo italiano Tuttosport al mejor talento futbolístico menor de 21 años que juegue en combinados europeos.

De este modo, el francés se convirtió en el primer juventino en conseguir este reconocimiento, instituido en 2003 y que figura en el palmarés personal de futbolistas como los argentinos Leo Messi o Sergio Agüero, así como los españoles Cesc Fàbregas o Isco, ganador, este último, de la pasada edición de este premio.

Pogba, de 20 años de edad, fue elegido el mejor joven futbolista europeo por un jurado internacional compuesto por periodistas deportivos una treintena de medios de comunicación de todo el continente que, entre las cualidades del francés, resaltaron “su pura clase, su talento cristalino y su edad justa”. Con este premio, Pogba culmina un 2013 de ensueño en el que también fue distinguido con el Balón de Oro adidas al mejor jugador de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013, donde capitaneó a la campeona Francia.

En declaraciones al medio que concede el premio, el bianconero aseguró que dará “todo” por su equipo, señaló el 2013 como su “año de la suerte”, y aseguró no haber pensado aún en su renovación con la Vecchia Signora, club al que pertenece desde que el 3 de agosto de 2012 firmara un contrato por cuatro años.

Ganarlo todo, su objetivo
“Yo tengo que continuar concentrado en esta temporada, por lo que no pienso en la renovación, sólo en ganar este año”, aseveró Pogba, cuyo equipo encabeza actualmente la clasificación de la primera división italiana (Serie A), seguido a tres puntos por el Roma.

Además, Pogba dijo sentirse “ilusionado y orgulloso” porque, a su juicio, se trata de un reconocimiento que ha marcado la carrera de “jugadores fenomenales”.

“El año pasado estaba en una lista de cincuenta futbolistas, pero era todavía más joven y había jugado demasiado poco para poder aspirar a conseguirlo. Yo quería que lo ganase el belga Thibaut Courtois, portero en el Atlético de Madrid”, reconoció.

En relación con su futuro futbolístico, mantuvo que “uno siempre quiere ganarlo todo” pero que, “como soñar no está prohibido”, desearía alzarse con la Liga italiana, con la Liga de Campeones y con la próxima Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ militando las filas de la selección gala.

No obstante, para Pogba la mayor ambición es dar a la Juve su tercer Scudetto consecutivo, algo que, aseguró, sería “un acontecimiento histórico”.

Tres momentos de Franck Ribéry

Con una sola excepción, la Supercopa de Alemania (derrota por 4-2 contra el Borussia Dortmund), el FC Bayern de Múnich ha ganado todo lo que se podía ganar en 2013: la Bundesliga, la Liga de Campeones de la UEFA, la Copa de Alemania… Y puede que su cosecha no haya terminado, pues el conjunto bávaro se dispone a pugnar por el título en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Marruecos 2013. En todo caso, si el equipo muniqués encadena tal cúmulo de éxitos, se lo debe en gran parte a un hombre: Franck Ribéry. Kaiser Franck, autor de una temporada excepcional, ha sido sin duda el jugador del Bayern más regular en su rendimiento.

“La temporada de Franck Ribéry ha sido increíble, y se merece el Balón de Oro”, estimó Josep Guardiola, su actual entrenador. En la misma sintonía se expresó su capitán, Philipp Lahm, para fifa: “El mejor futbolista europeo (Franck Ribéry) del año puede aspirar legítimamente a ese título”. “Ribéry es, desde luego, uno de los mejores jugadores del mundo, y el mejor del año 2013. Sin él, el Bayern probablemente habría ganado un título, pero no tres”, sentenció Franz Beckenbauer, leyenda del grande bávaro.

Pero Ribéry no solamente ha exhibido su talento con el Bayern. Bajo su batuta, la selección de Francia logró sellar su billete para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014. He aquí tres fechas clave del año de Franck Ribéry, elegidas por fifa.

Borussia Moenchengladbach vs. Bayern de Múnich: lo mejor para el final 
8 de mayo de 2013
Se disputaba la 34ª y última jornada de la temporada 2012/13 de la Bundesliga. Hacía ya unos cuantos días que el Bayern se había asegurado su título de campeón de Alemania. Pero ante el Borussia Moenchengladbach, en la despedida liguera de su entrenador Jupp Heynckes, la escuadra bávara quería acabar a lo grande. Y Franck Ribéry se iba a encargar personalmente de esa misión…

Sin embargo, la cosa empezó mal para el Rekordmeister, que recibió tres goles en los 10 primeros minutos. Pero los locales no contaban con el recital de un Kaiser Franck desmelenado. Tras marcar dos tantos, uno de ellos sublime (una volea con la zurda desde 25 metros por toda la escuadra), y dar dos pases de gol, aupó a su equipo hacia un triunfo por 3-4. Francky firmó ahí el partido más logrado de su campaña. Fue una especie de broche de oro tras una temporada aderezada con 10 dianas, 14 asistencias y espectáculo garantizado en cada una de sus apariciones. 

Una actuación que, asimismo, permitió al conjunto muniqués prepararse con total serenidad para la final de la Liga de Campeones de la UEFA del fin de semana siguiente…

Bayern de Múnich vs. Borussia Dortmund: pases de lujo y la guinda al pastel
26 de mayo de 2013
Otro conjunto de la Bundesliga, el Borussia Dortmund, se interponía en el intento de Franck Ribéry y el Bayern por imponerse en la final de la máxima competición europea. El jugador del norte de Francia, sometido a una fuerte presión en su banda izquierda por parte de los polacos Jakub Blaszczykowski y Lukasz Piszcek, tardó un poco en expresar su talento en este partido. Y como en la memorable semifinal frente al FC Barcelona, el número 7 del Bayern sobresalió sobre todo por su ejemplar labor defensiva. Aun así, dos pinceladas de Ribéry contribuyeron a decidir la contienda…

Primero, en el minuto 61, Ribéry deslizó un balón excelente a Arjen Robben por la parte izquierda del área. Ese pase soberbio facilitó que el holandés pudiese asistir al primer goleador del encuentro, Mario Mandzukic, totalmente solo al recibir el centro. Después, a dos minutos del final, un taconazo del francés para el propio Robben, lanzado en carrera por el centro del área, permitió al neerlandés anotar a bocajarro el gol de la victoria (2-1). Ribéry pudo por fin levantar la ‘Orejona’ tras dos sinsabores en la final de la competición reina: en 2010 contra el Inter de Milán y en 2012 frente al Chelsea.

Bielorrusia vs. Francia: Ribéry cura a los Bleus
10 de septiembre de 2013
Mientras el Bayern de Ribéry encadenaba una victoria tras otra, los Bleus de Francky no lucieron el mismo acierto en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014. Tras cinco partidos sin ganar (contando amistosos), y cuatro días después del gris empate arrancado en Georgia (0-0), Francia estaba entre la espada y la pared al visitar a Bielorrusia. Necesitaba imperiosamente la victoria para asegurarse una plaza en la repesca y poner fin a una sequía goleadora que rondaba ya los 500 minutos. Ribéry, que fue duda bastante tiempo por una lesión en el glúteo sufrida en el anterior partido, iba a enfundarse el traje de héroe.

El de Boulogne-sur-Mer, aclamado por el público bielorruso durante la presentación de los equipos, fue un veneno constante por sus regates, su velocidad y sus iniciativas. Para empezar, provocó una pena máxima que él mismo transformó, acabando con el agujero negro de los Bleus (47’): 526 minutos sin marcar. Después, remachó a la red un centro de Mathieu Valbuena para empatar por segunda vez (64’). Así, con su primer doblete con la camiseta de Francia, permitió al combinado galo regresar a la senda de la victoria (2-4) y reenderezar el rumbo por completo de camino hacia Brasil. 

Evian termina con el invicto del PSG

El París Saint Germain enterrósu condición de invicto en el campo del Evian (2-0), donde cayódespués de dieciséis jornadas para reabrir la lucha por el título dela Liga de Francia a la que aspiran el Lille y el Mónaco.

El Evian, que el pasado curso apeó al conjunto de Laurent Blancde la Copa de Francia, volvió a enredar las aspiraciones parisinas.El choque, equilibrado, no se resolvió hasta el último cuarto dehora. Primero con el tanto de Clarck Nsikulu y después, a tres delfinal, con el anotado por el senegalés Pape Modou Sougou.

La primera derrota en la Liga del Paris Saint Germain alienta asus perseguidores. El Lille, que el martes ganó al Marsella (1-0),está a un punto. A dos, el Mónaco, que batió al Niza (0-3).

El argentino Silvio Romero llevó al triunfo al Rennes ante elSaint Etienne (3-1), que se descuelga de la parte alta de la tabla.El sudamericano marcó dos de los goles. Romain Alessandrini hizo eltercero. El turco Mevlüt Erdinc hizo el único de los visitantes.

En plena escalada
Julien Faubert proporcionó los tres puntos al Burdeos, que ganó adomicilio al Guingamp (0-1). El exjugador del Real Madrid marcóantes de la media hora y su tanto supuso el triunfo del Girondins,en plena escalada.

El Bastia, sin embargo, no pudo con el Ajaccio, penúltimo, dedonde salió con solo un punto (1-1). El meta Mickael Landreau nopudo celebrar con victoria el hecho de haberse convertido, a sus 34años, en el jugador que más partidos ha disputado en la Ligafrancesa con 603 encuentros.

Florian Raspentino adelantó a su equipo pero el brasileñonacionalizado suizo Eduardo dio un punto a los locales.

Christopher Glombard y el congoleño Prince Oniangue marcaron losgoles del Reims ante el colista, el Sochaux (0-2) mientras elLorient acentuó la crisis del Montpellier, donde ganó por el mismoresultado con los tantos de Maxime Barthelme y del camerunés VincentAboubakar, de penalti, cuando el equipo local estaba con dosjugadores menos por las expulsiones del brasileño Hilton y deAbdelhamid El Kaoutari.

Remontadas y reveses

fifa repasa lo más destacado del fútbol femenino este fin de semana. Australia asistió al regreso de dos estrellas y a una enorme sorpresa, mientras que en Francia y España los líderes prolongaron su dominio con goleadas. En Italia, por su parte, continúa una reñida pugna a tres bandas.

Australia: sorpresas y regreso de varias figuras
Fue un fin de semana histórico para el Adelaide United: el equipo que terminó último en las tres temporadas anteriores logró imponerse por 1-0 a un Brisbane Roar repleto de estrellas. Una centrocampista poco conocida, Daniela Di Bartolo, firmó en la segunda parte el tanto que dio la victoria a las suyas, al batir a Nadine Angerer, candidata a Jugadora del Año de la FIFA. El United llegaba a este compromiso con solo cinco triunfos en 56 encuentros de la W-League, repartidos en seis campañas. En esta jornada también se produjo el regreso de dos estrellas: el Western Sydney Wanderers dio la bienvenida a la veterana mediocampista internacional australiana Heather Garriock, después de tener a su primera hija. Garriock, que llevaba dos años sin pisar un terreno de juego, marcó con un medido tiro bombeado apenas a los cinco minutos de su regreso, y el Wanderers acabó endosando un contundente 3-0 al Perth Glory. En cuanto a la prometedora Caitlin Foord, elegida mejor futbolista joven de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™, brilló tras cinco meses de ausencia con el Sydney FC, que empató a 1-1 ante su gran rival, el Melbourne Victory.

Los tres primeros: Melbourne Victory (10 puntos), Canberra United, Brisbane Roar (9)

Francia: nueva goleada de las campeonas
El Lyon continuó su imparable avance hacia otro título francés este fin de semana, venciendo cómodamente al Juvisy (4-0). El equipo parisino, último que consiguió ganar el campeonato antes de la racha actual de siete ligas consecutivas de las lionesas, no tuvo opciones, puesto que recibió un gol ya en los primeros minutos de un choque en el que destacó el doblete de Amandine Henry. El París Saint-Germain, segundo clasificado, supera ahora en tres puntos a su rival de la capital, tras golear por 0-9 al Muret, con una tripleta de Marie-Laure Delie. La delantera internacional sueca Josefine Oqvist también anotó tres dianas para el Montpellier, que arrebata el tercer puesto al Juvisy por diferencia de goles, tras cosechar un inapelable 8-1 en casa ante el Rodez.

Los tres primeros: Lyon (48 puntos), París Saint-Germain (42), Juvisy, Montpellier (39)

Italia: sin novedades en la cabeza
Todo sigue igual en Italia, donde los tres primeros mantienen su cómoda ventaja sobre el pelotón, ya cerca del ecuador de la temporada. El Torres, actual campeón, conserva su estrecha renta de un punto en el liderato, tras derrotar por 5-0 al recién ascendido Scalese. Esa victoria de las sardas fue la más amplia del fin de semana, y en ella tuvo mucho que ver la incombustible artillera Patrizia Panico, autora de dos tantos, que aspira a proclamarse máxima realizadora de la liga nada menos que por decimotercera vez. Tavagnacco y Brescia continúan su asalto al liderato, con sendas victorias sobre Res Roma y Firenze. En el caso del Brescia, fue su noveno triunfo consecutivo.

Los tres primeros: Torres (34 puntos), Tavagnacco, Brescia (33)

España: el defensor del título, imparable
El Barcelona, después de romper en 2012 el maleficio que le impedía hacerse con el campeonato, va rumbo de alzar un tercer trofeo consecutivo, y sigue aventajando en siete puntos a su más inmediato perseguidor. Las catalanas no pasaron ningún apuro en Sant Gabriel, donde acabaron ganando 4-0, con dos goles en cada periodo. El Athletic de Bilbao, segundo clasificado, tuvo muchos más problemas para llevarse la victoria por un solitario tanto en Huelva. Idéntico resultado registró el Atlético de Madrid, que la temporada pasada perdió el título en la última jornada y ahora se aúpa a la tercera posición tras obtener un trabajado triunfo en Valencia.

Los tres primeros: Barcelona (34 puntos), Athletic de Bilbao (27), Atlético de Madrid (26)

Lyon sólo empata en casa ante Toulouse

El Lyon continúa sin poder corregir el rumbo y sólo pudo empatar 1-1 en casa con el Toulouse, en la 16ª jornada de la Ligue 1 francesa, que continúa liderando el París Saint-Germain pese a su derrota ante el Evian (2-0).

Ese revés fue el primero de los parisinos en esta temporada y añadió emoción al campeonato, ya que la ventaja del líder se vio reducida a un punto sobre el Lille (2º), que había ganado el martes al Marsella (1-0) y a dos sobre el Mónaco (3º), que también venció el martes, en su caso 3-0 al Niza.

Este jueves sólo se disputó un partido, el que clausuraba la jornada, y en él los lioneses tuvieron la victoria en su mano tras adelantarse en el minuto 25 con un gol de Alexandre Lacazette, pero en el 82 el danés Martin Braithwaite igualó para el Toulouse (1-1).

El Lyon venía de empatar en casa con el modesto Valenciennes (1-1) y de ser arrollado el domingo en su visita al París Saint-Germain (4-0), por lo que se había puesto como misión reencontrarse con el triunfo.

No lo consiguió y siguió sin dar alegrías a sus hinchas, ya que en el estadio de Gerland, como local, ha dejado escapar 13 puntos en lo que va de temporada, donde ha jugado nueve veces, varias de ellas ante conjuntos de la zona baja.

El equipo va quedando por lo tanto cada vez más lejos de los puestos de clasificación para las competiciones europeas, el principal objetivo del equipo.

Resultado decepcionante
“Estoy decepcionado con este resultado, como todos los lioneses, como los jugadores”, admitió el entrenador local, Remi Garde.

El Toulouse, por su parte, es decimotercero y está igualado a puntos con el Lyon.

El partido más destacado de la decimosexta jornada francesa había tenido lugar el miércoles, con la inesperada derrota del París Saint-Germain en el desplazamiento al terreno del Evian (2-0).

El líder rompió así una racha de 36 partidos consecutivos sin perder, teniendo en cuenta todas las competiciones. El último revés del club de la capital francesa se remontaba al 2 de marzo, en la temporada pasada, cuando cayó 1-0 en Reims.

Los goles del Evian el miércoles llegaron en el último cuarto de hora, por medio de Carlck Nsikulu (75) y Pape Sougou (87).

En el líder no pudieron esta vez marcar ninguno de sus dos delanteros estrella, el sueco Zlatan Ibrahimovic o el uruguayo Edinson Cavani, que jugaron los 90 minutos.

“Esto no pone todo en duda. No estamos abatidos. Ya sabíamos que durante la temporada íbamos a tener partido complicados como el de hoy”, declaró el centrocampista Blaise Matuidi.

Palabra de los otros

“Es un buen hombre. Se merece ser premiado como ganador del Balón de Oro. Ha sido su mejor temporada hasta la fecha y lo ganó todo con el Bayern de Múnich. En fútbol, necesitas a tus compañeros de equipo, pero debemos admitir que él ha sido decisivo en cada partido”.
Boris Becker, extenista alemán, defiende la candidatura de Franck Ribéry.

“En circunstancias normales, y sin discusión, debería ser para Franck Ribéry. En mi opinión, ¡sólo puede ser él! (…) Él logró el triplete. Para mí, el vencedor es ante todo el que hace ganar a su equipo. Es parecido en el baloncesto de la NBA: el mejor jugador de la temporada debe estar en el mejor equipo. Y en 2013, el que dominó el cotarro fue el Bayern de Múnich”.
Nicolas Batum, jugador francés del Portland Trail Blazers de la NBA

“Si yo tuviera que votar, se lo daría a Cristiano Ronaldo. Es un jugador que lo da todo”.
Mariano Rajoy, Presidente del Gobierno de España.

“Messi se lesionó mucho este año, por eso creo que el Balón de Oro debería ganarlo Cristiano”.
Diego Armando Maradona, exjugador argentino.

“Para algunos es importante, a mí me da igual. No necesito ese trofeo para saber que soy el mejor”.
Zlatan Ibrahimovic, al ser preguntado por su favorito al Premio.

“Cada candidato es un jugador genial, un nombre gigante y un superatleta. Sería muy difícil para mí elegir a uno de ellos porque son todos fantásticos”.
Kostas Mitroglou, delantero griego del Olympiacos.

“Franck Ribéry es mi favorito. Si no lo gana esta vez, nunca lo hará. Lo ha ganado prácticamente todo con su club. Le han premiado recientemente por eso (mejor jugador europeo) y sigue siendo muy bueno. Para mí, no hay duda: debe ser Ribéry”.
Jérémy Toulalan, centrocampista del Monaco.

“¡Zlatan Ibrahimovic! Es mi preferido, de corazón. En primer lugar, porque es sueco, y me encantan Suecia y su gente. Y luego, porque entusiasma a París y al Parque de los Príncipes, y a todos los demás jugadores del PSG les encanta. Tiene un talento increíble, todo el mundo lo valora”.
Joakim Noah, jugador francés de los Chicago Bulls de la NBA.

“Cristiano y Messi son muy buenos, y Ribéry es el que lo ha ganado todo. Son tres grandes jugadores. La elección del Balón de Oro de este año es la más difícil de la historia del trofeo”.
Michel Platini, exjugador francés y Presidente de la UEFA.

“A Lionel nunca se le puede descartar. Esta es una elección en la que vota mucha gente. Ha ganado cuatro y se le tiene mucho aprecio en todo el mundo. Si lo gana me reiría mucho, mucho”.
Gerard Piqué, defensa español del FC Barcelona.

“Si el Balón de Oro viene, tengo espacio”.
Cristiano Ronaldo, durante la inauguración de su museo en su Madeira natal.

“Cristiano Ronaldo ha sido superior, merece el Balón de Oro”.
Radamel Falcao, delantero colombiano del Mónaco.

“He votado a los españoles porque creo que no han sido reconocidos estos últimos años atrás y porque no quiero entrar en ninguna guerra Madrid-Barcelona, así de claro”.
Vicente del Bosque, seleccionador español, explica sus votaciones al FIFA Ballon d’Or 2013.

“Pondré el Balón de Oro debajo de la chimenea, en el salón. Mi esposa lo ha preparado todo. Yo intento no pensar en ello, pero ella cree mucho”.
Franck Ribéry, finalista al FIFA Ballon d’Or 2013, habla en una entrevista a France Football sobre la posibilidad de llevarse el galardón.

15 centrocampistas, candidatos al World XI 2013

La FIFA y la organización mundial de futbolistas FIFPro anunciaron el 6 de diciembre los nombres de los quince centrocampistas candidatos al premio FIFA/FIFPro World XI 2013 (ver a continuación). Todos ellos forman parte de la lista de 55 futbolistas preseleccionados que se dará a conocer el próximo 9 de diciembre.

Tras conocerse los cinco arqueros y veinte defensas previamente seleccionados, ahora se dan a conocer los nombres de quince jugadores de la medular. Completarán la lista los nombres de quince delanteros, que se anunciarán el 9 de diciembre en fifa.

Centrocampistas preseleccionados (país de origen, club):

Xabi Alonso (España, Real Madrid CF); Gareth Bale (Gales, Tottenham Hotspur FC/Real Madrid CF); Sergio Busquets (España, FC Barcelona); Steven Gerrard (Inglaterra, Liverpool FC); Andrés Iniesta (España, FC Barcelona); Isco (España, Málaga CF/ Real Madrid CF); Mesut Özil (Alemania, Real Madrid CF/Arsenal FC); Andrea Pirlo (Italia, Juventus FC); Marco Reus (Alemania, Borussia Dortmund); Franck Ribéry (Francia, FC Bayern München), Arjen Robben (Países Bajos, FC Bayern München); Bastian Schweinsteiger (Alemania, FC Bayern de Múnich); Yaya Touré (Costa de Marfil, Manchester City FC); Arturo Vidal (Chile, Juventus FC); Xavi (España; FC Barcelona).

En fifa encontrará más datos sobre todos estos defensas y, además, podrá elegir a sus favoritos y ganar un fabuloso premio.

Tiene el enlace para móviles en los elementos relacionados.

Los 50 000 futbolistas profesionales de todo el mundo que integran la FIFPro votaron en secreto para elegir a los mejores cuatro defensas, tres centrocampistas, tres delanteros y al portero en su once ideal del World XI de 2013.

Los nominados a las siguientes distinciones se darán a conocer en directo en www.fifa, www.francefootball.fr y en YouTube el 9 de diciembre a las 14 h (CET): FIFA Ballon d’Or, Jugadora Mundial de la FIFA, los entrenadores mundiales de la FIFA de fútbol masculino y femenino, el FIFA FIFPro World XI, y el Premio Puskás de la FIFA.

Conéctense en el momento en que se revelen los nombres de los elegidos para comentar los resultados. Se publicarán en directo los mejores mensajes en Twitter y Facebook, además de darse información sobre la gala del Balón de Oro de la FIFA y, en nuestro Live Blog, se podrán ver vídeos sorpresa. Estén atentos.

El once ideal de 2013, el FIFA/FIFPro World XI, se anunciará en la Gala del FIFA Ballon d’Or el 13 de enero de 2014 en el Palacio de Congresos de Zúrich. Durante el acto televisado en directo, se conocerá al jugador que recibirá el FIFA Ballon d’Or como mejor jugador de 2013 y a la jugadora que será galardonada con el premio a la Mejor Jugadora Mundial de la FIFA 2013. Por otro lado, será la cuarta edición del premio al Entrenador Mundial de la FIFA de fútbol masculino y femenino. Asimismo, en la ceremonia se hará entrega del Premio Puskás de la FIFA al mejor gol del año, el Premio Presidencial de la FIFA y el Premio Fair Play de la FIFA.

Papin: “Le daría el Balón de Oro a Ribéry”

Pocos futbolistas pueden presumir de haber marcado casi 300 goles en su carrera, de haber dado nombre a una jugada, o de haber sido Balón de Oro. El francés Jean-Pierre Papin forma parte de ese círculo restringido de jugadores. Sus papinades (remates de volea fraguados desde un ángulo imposible), su incomparable instinto de goleador y, simple y llanamente, su talento, le permitieron ocupar un lugar en la leyenda del fútbol.

Del Valenciennes al Guingamp pasando por el Club Brujas, el Olympique de Marsella, el AC Milan, el Bayern de Múnich y el Girondins de Burdeos, JPP encadenó los títulos del mismo modo que los goles (292). Entre otros trofeos, 4 ligas francesas (1989, 1990, 1990 y 1992) con el Marsella, 2 Scudettos (1993 y 1994) con los Rossoneri y 1 Copa de la UEFA (1996) con el conjunto bávaro figuran en su palmarés. Pero su trofeo más prestigioso, sin duda, sigue siendo el obtenido en 1991: el Balón de Oro.

Y si la carrera del jugador nacido en Boulogne-sur-Mer (como Franck Ribéry, por cierto) fue bastante completita, su vida de “jubilado del fútbol” también lo está siendo. Jean-Pierre Papin, que entrenó a equipos como Estrasburgo, Lens y Châteauroux entre 2004 y 2010, amén de ejercer como comentarista experto en televisión (actualmente lo hace en BeIn Sport), acaba de concluir la escritura de JPP, le livre anniversaire, el libro que celebra sus 50 años. A pesar de lo cargado de su agenda, logró sacar un hueco para conversar con fifa.

Jean-Pierre, entre el libro que acaba de terminar de escribir y su actividad de comentarista televisivo, tiene pinta de estar bastante ocupado. ¿Se considera al menos un “jubilado del fútbol” feliz?
¡No puedo quejarme! Mi oficio de comentarista me permite seguir satisfaciendo mi pasión, aunque el hecho de estar fuera de los terrenos de juego nunca ha sido fácil de llevar.

¿Por qué dejó de entrenar?
Es una historia de oportunidades que van saliendo. Yo funciono mucho por afecto, y había ligado mi destino indisolublemente al de mi presidente cuando estaba en el Châteauroux. Al final, tuve que marcharme. Pero no he renunciado a mi carrera de entrenador. Me gustaría mucho encontrar un proyecto interesante, pero los puestos no salen de las piedras.

¿El placer de entrenar es comparable al de jugar?
Es completamente diferente. Cuando eres jugador, por otra parte, no te imaginas la dificultad de ser entrenador. ¡Debo admitir que prefería mi trabajo como delantero!

¿Y qué entrenador le marcó más en su carrera?
Aprecio muchísimo a Fabio Capello. Para mí, encarna lo que debe ser un entrenador de verdad. Un buen técnico debe tener un gran equipo a su disposición, un cierto rigor, sabiduría táctica… y ganar títulos.

¿Cual es su mejor recuerdo como jugador?
¡Mi mejor recuerdo es mi carrera de futbolista entera! Cuando era pequeño soñaba con firmar un contrato profesional. Lo conseguí. Y todos los días posteriores a la fecha de ese primer contrato no fueron sino un plus. Cuando echo la vista atrás y veo todos los títulos que gané… Tuve la suerte de gozar de una carrera fabulosa.

¿Cuál es el mejor jugador con el que se codeó?
Paolo Maldini, sin dudarlo. Fui su compañero en el Milan y, tras haberlo visto en acción en los entrenamientos y en los partidos, es un ejemplo para cualquier futbolista. Era alguien que se entregaba al 200% cada día, hubiese partido o no. Y creo que ése es el secreto: hay que dar siempre lo mejor de uno mismo, incluso en los entrenamientos.

Y si hubiera que quedarse con un club a lo largo de su trayectoria, ¿cuál sería?
Tuve la suerte de conocer solamente grandes clubes. Brujas, Marsella, Milan, Bayern, Burdeos… ¿Quién podría decir que es más prestigioso vestir la camiseta de tal equipo que la de tal otro? Es imposible.

Usted fue Balón de Oro en 1991. ¿Cuál es su punto de vista en relación a ese trofeo? 
Uno sólo se da cuenta de lo que representa después: cuando te paras, echas un vistazo a los libros de historia y ves tu nombre… Es una sensación curiosa decirte a ti mismo “¡en su momento, fuiste el mejor jugador del mundo!” Sin embargo, no tenía tanto valor como hoy. En mi época, el cuerpo de votantes era diferente: sólo estaban los periodistas. Actualmente, el Balón de Oro ha adquirido una dimensión excepcional.

En su opinión, ¿quién merecería ser el próximo Balón de Oro de la FIFA?
Yo me decantaría por Franck Ribéry, ¡y no solamente por chovinismo! Pienso sinceramente que ha realizado el año que hacía falta: ha ganado numerosos trofeos, y ha sido regular y constante en su rendimiento. Además, el hombre ha cambiado, en su discurso, en su forma de ser… y me gustaría que esa dimensión se tuviese en cuenta. ¡Pero enfrente tiene un monstruo que se llama Cristiano Ronaldo! Está metiendo un gol tras otro, y tengo mucho miedo de que sea eso lo que decante la balanza a favor del portugués.

¿Cómo ve a la selección de Francia, y qué le pareció su campaña de clasificación mundialista?
Me pareció bastante buena. Sólo perdió un partido contra España, ¡la campeona mundial! Y únicamente se decidió por un gol, por un detalle. Cierto es que lo pasamos un poco mal a continuación, pero supimos lograr la hazaña de clasificarnos tras haber perdido 2-0 contra Ucrania en la ida de la repesca. Las ganas y la juventud marcaron la diferencia. Globalmente, tengo la sensación de que la selección de Francia está en franca progresión con relación a los últimos años, y su clasificación para el Mundial me parece merecida.

Precisamente, ¿qué recuerdo guarda usted de la Copa Mundial de la FIFA? 
Haber jugado en ella una vez fue un momento mágico. He participado en unos cuantos torneos, pero el Mundial es un recuerdo imperecedero en la vida de un futbolista. El recuerdo que conservo de México’86 es que podría haber quedado máximo goleador del campeonato en un solo partido… pero no me entró nada (risas). Fue contra Canadá, en el primer partido de la fase de grupos. Debería haber metido seis goles aquel día, y solamente metí uno.

¿Cuál es su favorita de cara a Brasil 2014?
Brasil va a ser un rival muy complicado en su casa. Y si tuviese que señalarle un competidor, elegiría Alemania.

¿Francia tiene alguna baza que jugar?
Siempre se tiene una baza que jugar en una competición semejante. Es el campeonato de la constancia. Hay que estar bien todo el tiempo; hay que saber gestionar bien tus partidos. Y Francia posee jugadores capaces de conseguir cosas positivas. De ahí a ganar, no creo, ¡pero tenemos equipo para llegar a cuartos de final, sin ninguna duda! 

¿A qué jugador está impaciente por ver jugar allí? 
¡Soy muy de Messi! Me gusta su humildad. Me gusta lo que parece disfrutar cuando da un pase o cuando marca un gol. El fútbol es, ante todo, placer. Él lo proporciona, y se nota que también lo siente.

Lo mismo se podría decir de usted, Jean-Pierre…
Es verdad que yo era un poco así. Siempre he considerado el fútbol como un juego antes que como un oficio. En este deporte no existes si no tienes a tus compañeros al lado y, sobre todo, si no hay aficionados apoyando. El placer radica ahí. Y cuando veo a Messi hoy, es cierto que me reconozco un poco en él, salvando las distancias. Él marca muchos más goles que yo, ¡aunque yo marqué bastantes! Pero él está por encima. Cuatro Balones de Oro seguidos… ¡no solamente se los merece, sino que además no está cerca de ser superado!

PSG, un líder intratable

El París Saint-Germain volvió este sábado a la senda del triunfo con una goleada (5-0) al colista Sochaux, con tantos del brasileño Thiago Silva, el argentino Ezequiel Lavezzi, el uruguayo Edinson Cavani y y un doblete del sueco Zlatan Ibrahimovic.

El último clasificado de la tabla no fue rival para el líder y sucumbió desde el principio. El zaguero Thiago Silva abrió la cuenta (14) tras un pase del sueco Zlatan Ibrahimovic, que hizo un doblete con dos tantos al final (87, 90+1).

El argentino Lavezzi también participó en el triunfo con un gol tras el descanso y Cavani hizo lo propio con un control y una definición al alcance de muy pocos (62).

El técnico Laurent Blanc volvió a disponer de su equipo de gala y el italobrasileño Thiago Motta, pieza clave en sus planes, recuperó su lugar en el once inicial, al igual que Lavezzi, que fue suplente ante el Evian en detrimento de Jérémy Ménez.

La diferencia la marcó, una vez más, Zlatan Ibrahimovic, con dos goles al final. El primero llegó de falta, con un misil imparable para el arquero rival. Ya en la prolongación remató una gran asistencia de Cavani. No en vano, es el máximo artillero de la competición con 13 tantos y ya ha repartido 6 pases de gol en sólo 17 choques.

El PSG se enfrentará este miércoles al Benfica en el último partido de la fase de clasificación de la Liga de Campeones en un partido sin trascendencia para los franceses ya que, pase lo que pase, estarán en octavos de final como primeros de grupo.

Cuatro puntos de ventaja
Los de la capital, con este triunfo, aventajan de manera provisional en cuatro puntos al Lille, segundo y que se medirá este domingo al Burdeos (7º), y en cinco al Mónaco (3ª), que cerrará la jornada ante el Ajaccio (19ª).

El Sochaux, por su parte, se hunde en el fondo de la tabla ya que sólo tiene 8 puntos y está ya a siete del Montpellier (17º) con un partido más, que marca el límite del descenso.

En el resto de la jornada del sábado, el Lorient (10º) goleó al Rennes (12º) por 5-0, el Reims (6º) derrotó al Niza (16º) por la mínima (1-0) y Valenciennes (18º) y Guingamp (9º) empataron a un gol.

El encuentro Saint Etienne-Evian fue aplazado porque el terreno de juego estaba helado.

Baup, despedido en el Marsella
La 17ª jornada de la Ligue 1 comenzó el viernes con una nueva derrota del Marsella ante el Nantes (1-0), que lleva al equipo del sur a la quinta plaza, a 13 puntos ya del París SG, justo por detrás de su rival en esta fecha.

Tras esta derrota, la directiva marsellesa anunció este sábado la destitución de su técnico Elie Baup, que será sustituido hasta el final de 2013 por el actual director deprotivo José Anigo.

El Montpellier (17º) anunció también este sábado la contratación de Rolland Courbis como nuevo técnico, en sustitución de Jean Fernandez, que dimitió esta semana por los malos resultados del equipo.

Courbis será presentado el lunes, por lo que el domingo no se sentará en el banquillo de su nuevo equipo, que visita al Toulouse (14º).

Saint-Etienne se coloca cuarto

El Saint-Etienne derrotó 2-0 al Nantes (6º), en la 19ª jornada del campeonato francés, y ascendió provisionalmente al cuarto puesto de la clasificación, liderada por el París Saint-Germain, que recibe el domingo al Lille.

La escuadra local, un día después de la inauguración de su museo, se llevó el triunfo en este encuentro entre dos conjuntos históricos del fútbol galo.

Benjamin Corgnet abrió el marcador en la primera mitad (24) con su quinto tanto de la temporada y el franco-turco Mevlut Erding, de penal, sentenció el choque al final (83).

De esta forma, el Saint-Etienne se sitúa cuarto en la clasificación de manera provisional igualado a 30 puntos con el Burdeos (5º) pero con una mejor diferencia de goles (+7 y +6).

El Nantes, por su parte, cayó hasta el sexto puesto y perdió por lesión a su capitán, el serbio Filip Djordjevic.

El zaguero de los ‘verdes’, Jonathan Brison, dio el susto de la jornada al perder el conocimiento tras un golpe en la cabeza con el atacante venezolano Fernando Aristeguieta en el minuto 62.

“Acabamos bien la primera mitad del campeonato, con una gran victoria ante un rival directo. Ahora queremos realizar una gran segunda vuelta para estar lo más arriba posible. Jonathan recuerda haber jugado un partido de fútbol entre los verdes (Saint-Etienne) y los amarillos (Nantes) pero está bien”, señaló Christophe Galtier, técnico del Saint-Etienne, en la conferencia de prensa posterior al partido.

Escalando posiciones
En el último turno del día, el Reims subió al séptimo puesto al golear al nuevo colista, el Ajaccio, por 4-1, con un doblete de Gaetan Charbonnier (59, 62), ya que el Sochaux (19º) venció al Rennes (15º) gracias a dos tantos del franco-congoleño Cédric Bakambu (18, 71) y abandonó el último puesto de la tabla.

Por otro lado, el Montpellier (17º) sigue sin conocer la victoria con su nuevo técnico y empató sin goles ante el Bastia (13º), idéntico resultado que en el choque entre Toulouse (10º) y Guingamp (12º), mientras que el Niza (14º) remontó al Evian (16º) y acabó imponiéndose por 3-1 con dos goles de Éric Bauthéac (60, 69).

El viernes, el Valenciennes (18º) se impuso al Mónaco (2º) en el Principado por 2-1 en el regreso del colombiano Radamel Falcao, que erró un penal (82).

El domingo el Marsella (8º) y el Burdeos (5º) se verán las caras en un duelo en la zona alta de la tabla y el Lorient (9º) tratará de seguir con su gran racha frente al Lyon (11º).

En el último turno de ese día se jugará el partido estrella de la jornada, entre el líder París Saint-Germain y el Lille, tercer clasificado.

Tras la derrota del Mónaco, segundo a dos puntos, el París Saint-Germain tiene una gran oportunidad de reforzar su liderato, ya que si gana ampliaría su ventaja a cinco sobre el segundo y a siete sobre su rival del domingo.